HISTOIRE CONTI BORBONE

Dans la seconde moitié du XIXe siècle (en 1873 pour être précis), Domenico Conti Borbone, après des années de formation et de collaboration avec Vittorio Villa, un maître-relieur faisant autorité à l'époque, concrétise enfin son rêve de s'installer à son compte et ouvre un atelier de reliure dans la Via Ratti (aujourd'hui C. Cantù), au cœur de Milan, en face de la Biblioteca Ambrosiana. Peu de temps après, en raison de la réorganisation urbaine de la fin du siècle, il s'installe à S. Maria alla Porta n° 5, à peu de distance. Déjà connu comme l'un des "maîtres relieurs" les plus habiles, il augmenta rapidement le nombre de ses clients ; parmi ses nombreuses reliures artistiques, la librairie Conti Borbone possède encore trois prestigieux volumes magnifiquement reliés, publiés en 1885 pour le cardinal Massaia et intitulés "Mémoires d'Ethiopie".

La gardienne des secrets artistiques et manuels de Domenico sera sa nièce Giuseppina, qui poursuivra l'activité avec la même passion que le fondateur. Elle est bientôt aidée en cela par son mari Isacco Marchesi, héritier de la dynastie des pâtissiers du Corso Magenta. Leur rencontre est certainement due à la proximité des Conti Borbone avec la célèbre pâtisserie où, entre un café et une pâtisserie, l'amour a fleuri.

En 1919, le magasin déménage au Corso Magenta 31, avec l'entrée et les lumières du magasin sur Via Terraggio, en face du numéro 1 (ce nom a été donné au 12ème siècle aux rues qui passaient à l'intérieur de la tranchée défensive du premier naviglio (canal), derrière les remblais faits avec la terre des excavations et utilisés comme bastion contre les attaques ennemies).

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Dans la Via Terraggio, près des maisons patriciennes où se trouvaient autrefois des ateliers très actifs, les sept grandes vitrines de l'ancienne LEGATORIA CONTI BORBONE sont encore ouvertes aujourd'hui. Ici, jusqu'à il y a quelques années, les enfants de Giuseppina et Isacco,

Angelo et Clemente (Nino et Tino) et aujourd'hui leurs petits-enfants Gianluca, Gabriele et Angelo, cultivent et innovent l'art de la reliure, tout en maintenant la qualité de leur travail. Cet héritage historique de professionnalisme est soutenu par de fascinants outils à main et l'une des plus grandes collections italiennes de poinçons, de palettes, de roues et de planches à dorer. 

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Cliché da stampa di Giuseppe Garibaldi
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Roues d'impression Collection Conti Borbone

Il y a plus de 2 000 frises cataloguées, comprenant toutes sortes de décorations stylistiques.  Des papiers marbrés à la main sont encore produits, ainsi que des colorations spéciales sur des cuirs qui acquièrent un charme d'antan. Même le mobilier est resté tel qu'il était au début du 20e siècle : les étagères où sont exposés les poinçons, les vieux tiroirs à caractères et les grandes tables de travail.

Les frères Marchesi, fils de Nino (malheureusement décédé en 2003), sont officiellement à la tête de l'entreprise depuis 2000.

En entrant dans l'ancien atelier, on a l'impression que le temps s'est arrêté. Dès l'entrée, au sommet, un grand tableau de Saint Ambroise semble observer les clients des Conti Borbone austères.

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En tournant la tête vers la gauche, une photo avec une dédicace de Gabriele D'Annunzio témoigne de l'amitié entre l'illustre client et son grand-père Isacco, "garçon de 1899".

En parcourant les étagères remplies de livres, de peaux, de papiers et en pénétrant dans le fascinant atelier, vous pourrez vous approcher des secrets d'un art "mineur", certes, mais un art quand même, comme aiment à le dire les frères Marchesi.

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Piqûre à la main avec lunette

Ici, tout est fait à la main, depuis la couture du livre, son collage, sa découpe, la fabrication de la couverture, jusqu'à la belle décoration et l'impression, également à la main.

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Préparation de l'impression du titre

La variété des travaux demandés au relieur, qui est un artisan hautement spécialisé dans le traitement et la décoration, le plus souvent à l'or, du cuir, est étonnamment vaste. C'est un travail minutieux qui nécessite des mains expertes maîtrisant les moindres détails. C'est dans ce lieu qu'ont été créées d'admirables œuvres d'art, comme le Florilège de Léonard de Vinci du Codice Trivulziano, un précieux fac-similé avec des couvertures en parchemin et des lacets à fermeture à cliquet, les volumes des dessins de Venise et de Milan, le stupéfiant Michel-Ange accompagné de belles planches gravées par Dutry, relié en plein cuir avec des bandes appliquées dans une reliure classique du XVIe siècle, et les Métamorphoses d'Ovide, également en plein cuir avec de l'or imprimé à la main et des gaufrages à l'aveugle sur le cadran et le dos.

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Rabat en cuir doublé avec impression dorée

Les tables et bureaux en cuir richement imprimés, les canapés, les fauteuils capitonnés, les boiseries recouvertes de livres d'imitation, les livres de signatures réalisés "ad personam", ont toujours été commandés par une clientèle prestigieuse qui comprend d'importantes familles aristocratiques, de grandes familles bourgeoises et d'importantes bibliothèques milanaises.

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Porte couverte de livres en faux cuir

Cependant, les conditions économiques de notre époque exigent également un service plus gérable et quotidien, mais toujours pris en charge, que Conti Borbone réalise : il s'agit de la préparation de conteneurs en toile avec des serrures pour les dessins et les projets ou pour les dissertations. Les emplois qui prennent un temps limité, généralement dans les quarante-huit heures.

On s'étonne donc de savoir qui est encore capable de donner à cet instrument de dialogue continu entre les hommes, que le livre se veut être, un digne habillage qui contribue à donner à l'œuvre un caractère d'éternité, propre au chef-d'œuvre, sorti des mains d'une équipe d'artisans qui interprètent encore aujourd'hui l'amour pour les secrets d'un art qui ne peut jamais faillir. "L'enthousiasme est toujours le même, même après trente ans de travail", affirme Gabriele, pour qui la plus grande satisfaction vient des petits projets, comme lorsqu'un particulier arrive avec son recueil de poèmes et en fait 20 copies pour les offrir à ses amis. Une façon de donner un cadeau différent.... c'est dommage de garder certaines choses enfermées dans un tiroir, n'est-ce pas ?".

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